Bez ohledu na stupeň aktivity tělo potřebuje ke svému fungování určitý minimální příjem energie (kalorií) aby byla zajištěna jeho funkčnosti. Číslo, kterým vyjadřujeme klidový metabolismus je množství energie, vyjádřené v kaloriích, které tělo potřebuje k fungování na jeden den. Zjednodušeně, pokud budete celý den ležet v posteli, klidový metabolismus je množství energie, které tělo potřebuje k zajištění základních funkcí.